Elon Musk: Nếu được quay lại, tôi sẽ tự tay tát vào mặt mình! (Phần 1)

Zip2, cú đầu tư mạo hiểm đầu tiên của Elon Musk, đã được bán với giá 307 triệu USD vào năm 1999, giúp ông kiếm được 22 triệu USD cho 7% cổ phần trong công ty, lúc mới 27 tuổi. 


Với hầu hết mọi người, đó đã là một xuất phát điểm hết sức tuyệt vời trong cuộc đời. Nhưng, Musk không nghĩ thế. Khi nhìn lại thời tuổi trẻ ngông cuồng, ông tỏ ra rất giận dữ và thất vọng về sự 'ấu trĩ, ấu trùng' của bản thân: 'Nếu được quay lại, tôi sẽ tự tay tát vào mặt để mình tỉnh ra!'.

Dù cảm thấy mình có rất nhiều điều sai lầm với Zip2, nhưng Musk vẫn khẳng định, ông đã chọn đúng thời điểm và đúng lĩnh vực để khởi nghiệp: đó là thung lũng Silicon năm 1995, lúc mà thương mại điện tử bắt đầu manh nha xuất hiện. Musk đã rời khỏi San Francisco sau khi tốt nghiệp nhành Vật lý và Kinh tế của trường Đại học Pennsylvania. Ông đã lên kế hoạch lấy bằng tiến sỹ môn Kỹ thuật vật liệu tại ĐH Stanford, nhưng rồi đã bỏ để mở công ty, trước vài tuần lớp học khai giảng. Lúc đó, Netscape cũng bắt đầu nổi tiếng và trị giá tầm 3 tỉ USD.

Ở thời điểm đó, Musk đã nhận ra tiềm năng kiếm tiền vô tận từ Internet. Bây giờ, ông thấy rằng, những công ty Internet đã có cơ hội của họ và ông cũng muốn là một phần trong trào lưu đó. Ông đã dành hai ngày cuối cùng tại Stanford để suy nghĩ, cuối cùng, quyết định bỏ tất cả chuyện học hành nhằm toàn tâm, toàn ý cho dự án làm ăn đầu tiên trong đời.

Và, cũng như nhiều người bắt đầu khởi nghiệp khác, Musk cũng không biết cụ thể nên kinh doanh mảng nào trong thế giới Internet rộng lớn, thì hợp lý. Thật ra, trước đó, Musk từng có khoảng thời gian thực tập ở thung lũng Silicon trong mùa Hè. Khi đó, ông có nghe loáng thoáng một nhân viên bán hàng của YellowPages (gọi nôm na là Trang Vàng) báo cáo lại công việc của mình, rằng: việc lập danh sách địa chỉ liên lạc online tương ứng với sách in là một mớ hỗn độn, chẳng ra cái hình thù gì xấc.

Anh em nhà Musk.
Rõ ràng, nhân viên bán hàng đó chỉ báo cáo công việc; nhưng từ bản báo cáo đó, Musk nhận ra: một trang web chỉ dẫn có khả năng tìm kiếm vừa nhanh vừa dễ dàng, sẽ mang lại nhiều giá trị trong thế giới online. Vì thế, ông bắt đầu thảo luận ý tưởng đó với người anh trai Kimbal - người sẽ đến California để kề vai sát cánh cùng em trai trong con đường kiếm tiền - về cách dành lấy cơ hội đó.
Việc làm đầu tiên của Musk là mua lại một trang web tìm kiếm địa chỉ kinh doanh ở địa phương với giá vài trăm USD. Tiếp theo, ông đàm phán để được truy cập miễn phí vào phần mềm bản đồ số từ một công ty GPS tên là Navteq. Từ đó, một mô hình vô cùng đơn giản ra đời: Ông chỉ cần viết những code cần thiết và đặt lên hai hai cơ sở dữ liệu cùng nhau. Mọi người có thể tìm thấy tiệm pizza gần nhất và cách làm sao đi đến đó, Musk say mê giải thích.
Ngày nay, những tiện ích thiết thực như thế đang rất được hoan nghênh; nhưng ở thời điểm đó, công việc của anh em nhà Musk đã gặp rất nhiều khó khăn khi thuyết phục mọi người tin vào ý tưởng của họ. Tiến trình kinh doanh nhỏ của họ vẫn chưa thấy được điểm đột phá, ngay cả những nhà đầu tư cũng khá chậm chạp trong việc nhận ra tiềm lực của kế hoạch này. 'Quay trở lại năm 1995, lúc đó vẫn chưa có quá nhiều người biết đến Internet và dĩ nhiên, chưa ai kiếm được bất cứ đồng nào từ nó', Musk đã kể trong một cuộc phỏng vấn vào năm 1999 như thế. 'Hầu hết mọi người nghĩ, Internet chỉ là một loại mốt nhất thời'.
Elon Musk: Nếu được quay lại, tôi sẽ tự tay tát vào mặt mình! (Phần 1)
Đây là chỗ mà Musk sống ở những năm đầu sáng lập Zip2.
Tất nhiên, Musk và Kimbal không thể mời chào các đầu tư với chỉ một kế hoạch trên giấy. Thế nên, họ buộc phải hiện thực hóa chúng bằng vốn tự có dù không nhiều. Khi Zip2 ra mắt, Musk chỉ có 2.000 USD trong ngân hàng, Kimbal thậm chí còn có ít hơn; thế nên, Kimbal buộc phải bán phần hùn của mình ở College Pro Painters. Nhưng, hầu hết vốn khởi nghiệp của bộ đôi này đều đến từ ông bố của họ: Errol Musk. Ông đã cho 2 cậu con mình 28.000 USD để mở công ty.
Sau khi sử dụng hết tiền, họ buộc phải dùng 'giải pháp' tiết kiệm nhất có thể: Họ sẽ không thể chi tiêu thêm vào bất cứ chuyện gì nữa. 'Khi bạn khởi nghiệp, điều quan trọng nhất là nên tiêu càng ít tiền càng tốt, đừng tiêu hơn số mà bạn chắc chắn sẽ kiếm về được', Musk chia sẻ kinh nghiệm với các học sinh trường Wharton Business School. Với hai doanh nhân trẻ nhà Musk, điều đó đồng nghĩa với việc ngủ ở văn phòng thay vì thuê nhà trọ và tắm ở nhà tắm công cộng của Hiệp hội thanh niên Cơ Đốc cách đó vài tòa nhà. 'Đó là quãng thời gian sung sức nhất trong cuộc đời của tôi', Musk nói với đám đông ở trường Stanford năm 2003.
Ngay cả khi đã hy sinh chuyện ăn ở, công cuộc kinh doanh của họ vẫn rất khó khăn. Tất cả dùng chung 1 chiếc máy tính: ban đêm, nó sẽ trở thành công cụ làm việc của Musk; còn ban ngày, nó đóng vai trò là một server. Những ngày đầu tiên, sự kết nối Internet tốt nhất mà họ có thể có là thông qua những dial-up modem giá rẻ. Nhưng ngay cả thế, họ vẫn phải thuyết phục một nhà cung cấp Internet starup phía dưới cho họ cắm nhờ đường truyền. Musk đã phải đục 1 lỗ ở tường, sau đó thòng dây cáp xuống dưới, dọc theo cầu thang.
Diện mạo những ngày đầu của Zip2.
Rồi, khi website đã đi vào hoạt động, Musk thuê 3 nhân viên làm công việc bán hàng. Họ sẽ đến từng cửa hàng và siêu thị nhỏ ở trong vùng để bán chỗ trong danh sách. Từ từ, tiền bắt đầu đổ về, dù với số lượng nhỏ. Lợi nhuận được giữ lại để tiếp tục mở rộng nhưng cũng không đáng kể, doanh thu chỉ là một con khiêm tốn. Tuy nhiên, từng đó vẫn đủ để hai anh em có cái mang ra thuyết phục các nhà đầu tư.
Cả hai anh em đã làm việc cực lực và sớm thu hút sự chú ý của một vài 'mạnh thường quân' ở thung lũng Silcon; những người cuối cùng cũng tìm thấy vài chỉ dấu, cho thấy tiềm năng mạnh mẽ của Internet. Musk đã không dùng thêm bất cứ thứ gì để tô vẽ nhằm khiến công ty của mình ấn tượng hơn, theo Ashlee Vance, người viết cuốn tiểu sử về ông: Elon Musk: Tesla, Space X và quá trình tìm kiếm thế giới tương lai tuyệt vời!.
Musk trẻ tuổi đã đặt PC chứa server Zip2 vào cái khung, để lên cái bệ đỡ lớn để nó trông giống 'siêu máy tính nhỏ - mini-supercomputer'. Mánh khóe đó đã hiệu quả, các nhà đầu tư vô cùng ngạc nhiên, không chỉ vì cỗ máy tưởng chỉ tồn tại trong thuyết vị lai mà còn bởi tinh thần 'làm hoặc là chết' của Musk. 'Lúc đó, tôi cứ nghĩ mình là một samurai. Tôi chẳng thà mổ bụng còn hơn thất bại', ông đã từng nói thế (mặc dù sau này phủ nhận điều đó).
Còn tiếp....
Theo: Sitebuilderreport

BÌNH LUẬN

BẠN ĐÃ XEM