Lần đầu tiên tìm ra hành tinh tồn tại sự sống ngoài hệ Mặt Trời

Trải qua nhiều năm nỗ lực tìm kiếm, Kepler-22b là hành tinh ngoài hệ Mặt Trời đầu tiên được NASA xác nhận là có điều kiện thích hợp cho sự sống phát triển. Hệ hành tinh Kepler-22 nằm cách hệ Mặt Trời khoảng 600 năm ánh sáng.

Phát hiện

Các nghiên cứu ban đầu trước đây từng phát hiện ra sự tồn tại của nhiều hành tinh có kích thước tương tự trái đất, nằm trong vùng có thể có sự sống. Tuy nhiên các nghiên cứu tiếp theo sau đó đã không cho phép khẳng định điều này.Tháng 2/2011 vừa qua, chương trình không gian Kepler xác định được 54 vật thể vũ trụ nằm trong vùng có thể có sự sống.Các vật thể này chỉ có thể được xác định là một hành tinh khi các nhà khoa học quan sát được ít nhất 3 lần nó đi qua vùng sáng của một ngôi sao. Kepler-22b là trường hợp đầu tiên được khẳng định trong số này.

Lần đầu tiên tìm ra hành tinh tồn tại sự sống ngoài hệ Mặt Trời

Kepler-22b là hành tinh ngoài hệ Mặt Trời đầu tiên được NASA xác nhận là có điều kiện thích hợp cho sự sống phát triển.

Thành phần và cấu trúc

Hình vẽ của NASA so sánh hệ thống hành tinh sao Kepler-22.

Hành tinh Kepler-22b có bán kính vào khoảng 2,4 lần bán kính Trái Đất, tương đương 60% bán kính Sao Hải Vương. Khối lượng và thành phần bề mặt hiện (2011-2012) vẫn chưa xác định rõ. Chỉ có một vài dự đoán chưa chắc chắn lắm cho rằng khối lượng của nó không vượt quá 36 – 124 lần khối lượng Trái Đất. Bề mặt của hành tinh cũng được dự đoán với nhiều khả năng khác nhau: đá, khí hoặc lỏng. Trong trường hợp bề mặt chủ yếu là đại dương chất lỏng bao quanh phần lõi rắn thì khả năng tồn tại các yếu tố phù hợp cho sự sống xuất hiện là hoàn toàn có thể xảy ra.

Quỹ đạo

Kepler-22b nằm cách trái đất 600 năm ánh sáng. Các quan sát hiện tại chỉ mới cho phép tính toán được chu kỳ quỹ đạo vòng quanh sao chính khoảng 290 ngày chứ chưa phản ánh được hình dạng quỹ đạo cụ thể. Hầu hết các hành tinh mà khoa học hiện nay đã biết đều có quỹ đạo hình Elíp. Nếu quỹ đạo của Kepler-22b mà đủ dẹt thì có thể nó chỉ có một phần trong chu kỳ quay là đi qua vùng thích hợp với sự sống.

Cùng với nhiệt độ cũng như bức xạ của ngôi sao chính (lớp G, kích cỡ và khối lượng thấp hơn Mặt Trời một chút do đó, nhiệt độ thấp hơn một chút), bán kính quỹ đạo của Kepler-22b ngắn hơn của Trái Đất 15% là lý do khiến các nhà khoa học dự đoán rằng hành tinh này có thể có các điều kiện thích hợp cho sự sống.

Chỉ trong khoảng thời gian từ tháng 2/2011 đến nay, số lượng các vật thể có thể là hành tinh với kích thước xấp xỉ trái đất tìm được đã tăng lên hơn 200%. Việc phát hiện ra Kepler-22b phát hiện này là một bước tiến mới về tương lai tồn tại của loài người bởi theo dự đoán, trong vài tỷ năm nữa, Mặt trời của Trái Đất sẽ bị diệt vong.

Mỗi khoảnh khắc đầu tiên đều mang lại những cảm xúc đặc biệt – hãy chia sẻ câu chuyện ý nghĩa của bạn với TCNShop – đơn vị đầu tiên mang iPhone Xs Plus về Việt Nam.